Это любовь или генетическая привязанность: ученые проанализировали механизм привязанности собак к людям

О привязанности собак к людям ходят легенды. В Тольятти, например, в 2003 году даже установлен памятник Преданности животному, которое на протяжении семи лет выходило на дорогу в ожидании своих хозяев. Верный пес до самой кончины верил, что погибшие в автокатастрофе люди вернутся. Ученые взялись исследовать механизм привязанности животных.

Исследование ученых

Команда ученых Линчепингского университета (Швеция) взялась изучать феномен собачьей верности на примере 60 золотистых ретриверов. Их интересовали причины, по которым животные скучают, демонстрируют преданность и обращаются к людям за помощью, когда не могут самостоятельно справиться с проблемами. Они имеют склонность к нежности и ласке, нуждаются в постоянном общении. Конечно, каждая порода имеет отличия, но в целом собаки — это полная противоположность волкам, не склонным к дружескому поведению.

Это любовь или генетическая привязанность: ученые проанализировали механизм привязанности собак к людям

Возглавил исследования Пер Йенсен. Это профессор этологии, который высказал гипотезу об ответственности генов за социальную приспособляемость собак. Так, ученые обнаружили, что четыре из пяти генов животных имеют принципиальное сходство с человеческими. Одомашнивание собак имеет тысячелетнюю историю, поэтому у питомцев выработаны навыки взаимодействия с людьми.

Гормон любви

Так называют окситоцин, который отвечает за сокращения мышц во время родовой деятельности и появление лактации. Его наличие выявлено и у животных. Так, именно благодаря ему крысы строят гнезда, овцы вынашивают потомство, а между взрослыми особями млекопитающих устанавливаются длительные отношения. Секреция этого гормона у мышей способствует запоминанию партнера после близости и распознаванию его при последующих встречах.

Это любовь или генетическая привязанность: ученые проанализировали механизм привязанности собак к людям

Эффективность окситоцина зависит от клеточного рецептора, с которым он связан. Шведские ученые предположили, что в процессе одомашнивания у собак изменился генетический материал. Речь идет именно о том гене, который кодирует рецептор.

Результаты экспериментов

Собакам было предложено угощение, которое находилось под крышкой. Они справлялись с этой задачей до тех пор, пока покрытие не было постоянно прикреплено к баку с едой. Ученых интересовало, как скоро животные начнут обращаться за помощью к людям. Для этого собакам в нос ввели спрей окситоцина, который повышал его уровень в крови. Контрольной группе в нос ввели физиологический раствор. Затем с помощью ватного тампона у животных были взяты образцы ДНК со стороны внутренней части щеки.

В ходе эксперимента выяснилось, что собаки, которым был введен окситоцин, чаще обращались за помощью к человеку, нежели те, которым был введен физраствор. У них был обнаружен специфический вариант гена, который усиливал действие данного гормона. Удивительно, но по анализам ДНК 21 волка было обнаружено, что у некоторых из диких животных также наличествует окситоцин. Вероятно, при одомашнивании (15 тысяч лет назад) люди интуитивно выбирали животных, склонных к сотрудничеству.

Читай продолжение на следующей странице